Art Pane Home

< Back to Paintings
< Previous   Next >

Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - The Prophet

מרדכי מורה - תחריט צבעוני - הנביא

Mordechai Moreh was born in Bagdad on 1937, the last child of a traditional Jewish family. He began to paint at the very young age of four and has never stopped since then. In 1951, aged 14, he came to Israel (on his own - his family joined him a year later), straight into the harsh reality of the immigration camps which were hastily built to accommodate the large numbers of the new comers. Painting and reading served him as means of comfort and escape.

Moreh the youngster had drawn intensively. He saw the figures and forms that came out of his pen as visions that dictate themselves to the prophet, and felt as though his pen is moving on its own as if it is driven by a powerful inner force acting on an infinite space-time axis. These mystical experiences that served to distinguish between the uninspiring boredom and feelings of despair and worthlessness of his daily life and the feelings of elevation and transcendence aroused by moments of creativity and artistic satisfaction, singled out the young and lonely Moreh from his surroundings, and led him on the quest of the other, spiritual dimensions of life.


Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - The Prophet - מרדכי מורה - תחריט צבעוני - הנביא - Click to Zoom

Color Etching and Dry Point by Mordechai Moreh - The Prophet Israeli Painter Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - The Prophet - מרדכי מורה - תחריט צבעוני - הנביא

The beautiful delicately colored etching named "The Prophet" was made by Mordechai Moreh at the end of 1965 and indeed, the riding figure which wears a round, wide brimmed hat, and is equipped with an impressive beard is easily noticeable. He has a hard look in the eye. Is he the prophet in the title? Where is he going and what is the prophecy he is going to deliver?

I am looking at the etching and find it difficult to believe that this person has something very important to tell humanity, or even just to his own people. My first association was of Sancho Panza, the loyal follower of Don Quixote. Perhaps I was misled by the scaled down proportions, and the relation between the size of the figure and the size of the animal it rides, or maybe it was the hat. However, a closer look at his face doesn't reveal any real identifying sign of the beloved Sancho Panza. His face doesn't radiate simplicity combined with a villager's cunning quality and earthly wisdom. There are no signs of a kind heart, or of a loving devotion. On the contrary - the man is riding a stag and not a donkey, and his look is stony and detached. If he has anything to say he keeps it deep inside him and the viewer is at a loss when trying to make a guess about the nature of the supposed message he is carrying.

A few years ago I asked a dear friend and a brilliant art critic and a poet to write me what she sees and feels when looking at this enigmatic and mysterious etching:

I think that the true subject of this work is nature and not mankind. Its chief character is the huge tree that takes over the entire view. Its branches perhaps alive perhaps dead, curl and coil and twist around and fill the entire space. Notice how the stag's horns merge into the tree's branches. It brings to mind the biblical story of the binding of Isaac. As we recall, Abraham leads his small kid Isaac, to be sacrificed and, at the last minute, the almighty intervenes and causes the stag's horns to be caught in the bush and save Isaac from his faith. ...The landscape is illuminated by the small crescent which hangs up in the sky on the top right corner and actually looks too far to explain the amount of white light in which the dreamy landscape baths. Mordechai Moreh chooses the surrealistic white for the branches, interleaved with the green spots that appear on some of the wider ones in a fascinating optical delusion which represents the mix of life and death. ...The tree with its strange looking branches and flowers, the bird with its long and crooked beak sitting and waiting indifferently on one of the branches, the doe that follows the stag carefully from behind, the dragonfly or perhaps butterfly that hovers below the crescent on the right and the other insect which buzzes on the left - taken together they work to decentralize the figure of the prophet. It is as if they are saying to him: "You are just another inhabitant of the purposeless cosmos and the present simple. You do not carry any meaning beyond our sphere of existence; you don't even exist beyond it. You are simply one of us".


The Israeli Intaglio Master Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - אמן התחריט הישראלי - מרדכי מורה

Mordechai Moreh - מרדכי מורה

Signature in Hebrew of the Israeli Intaglio Master Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - אמן התחריט הישראלי - מרדכי מורה

חתימתו של מרדכי מורה בעברית

Signature in English of the Israeli Intaglio Master Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - אמן התחריט הישראלי - מרדכי מורה

Mordechai Moreh signature in English

מרדכי מורה יליד בגדד 1937, בן זקונים למשפחה מסורתית יהודית, החל לצייר בגיל ארבע ומאז לא הפסיק. ב-1951 בהיותו בן 14 הגיע לישראל, ל"גן העדן" של מחנות המעבר, הקליטה ומעברות העולים החדשים לארץ - הציור והקריאה היו לו למפלט ולנחמה. מורה הנער צייר באינטנסיביות והרגיש את הדמויות והצורות כופות עצמן עליו כחזיונות והעט זז מעצמו על הנייר כמו מונע על ידי כוח פנימי רב עצמה במרחבי ציר זמן-מקום אינסופי. חוויות מיסטיות אלו שפקדו אותו כאשר צייר והבדילו בין חיי היום-יום עטופי השעמום, חוסר הערך והייאוש לבין הרגשת ההתעלות והקדושה של רגעי היצירה, בודדו את מרדכי מורה הצעיר מסביבתו והובילו אותו לנתיב החיפוש אחר המימד האחר, הרוחני.

התחריט הצבעוני העדין והיפיפה שלפנינו כונה על-ידי מורה בשם "הנביא", ואכן, קל להבחין בדמות רכובה עוטה כובע עגול ורחב תיתורת, בעלת זקן מרשים, ומבט קשה המופנה אלינו. האם זהו הנביא שבו מדובר? לאן מועדות פניו ומהי הנבואה שהוא נושא עמו?

Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - The Prophet - מרדכי מורה - תחריט צבעוני - הנביא

"הנביא" - תחריט צבעוני של מרדכי מורה

אני מתבונן בציור ומתקשה להשתכנע שלאיש הזה יש משהו חשוב לבשר לאנושות או אפילו לחברה שבתוכה הוא חי. האסוציאציה הראשונה שעולה היא דווקא סנצ'ו פנצ'ו, המלווה הנאמן של דון קישוט, אולי בגלל הפרופורציות המוקטנות, והיחס שבין גודל הדמות לגודל החיה עליה היא רוכבת, אולי בגלל המגבעת; אך הסתכלות יותר מדוקדקת בפניו של הרוכב, לא מגלה בהן שום סימן הכר מזהה של סנצ'ו פנצ'ו האהוב. לא פשטות משולבת בערמומיות כפרית, לא טוב לב, או חוכמה ארצית, או נאמנות. הפנים קשים ומנותקים, ובכלל, האיש אינו רוכב על חמור אלא על אייל בעל זוג קרניים לתפארת ואחריהם פוסעת איילה קלילה, ספק שותפה למסע, ספק מלווה ממרחק. הנביא הזה שפניו אטומות, כנראה שומר את כל מה שיש לו לומר עמוק בבטן וקשה לנחש מהי הבשורה שעתידה לצאת מפיו.

ומעל הכול ישנו העץ - ספק עץ חי ספק עץ מת - קוץ ענק ומיובש, ישות מתפתלת ומסתלסלת ששולחת את זרועותיה וזלזליה לכל עבר בתנועה חובקת כל. קרני האייל מתמזגות בענפים באופן שמעלה לזיכרון את סיפור עקדת יצחק והאייל שקרניו נאחזו בסבך. האם הנביא הוא בעצם יצחק מסיפור העקדה? אינך יכול להיות בטוח - הנוף כולו מואר בתאורה ירחית מתעתעת - חצי הסהר הקטן שתלוי לו בשמיים בפינה הימנית נראה קטן ורחוק מדי כדי לספק את שפע האור החושף את פרטי התמונה. האם הלבן הוא אכן צבעם האמיתי של הענפים? ומהם הכתמים והעיגולים הירוקים שמקשטים את הענפים החסונים יותר? האם אלה סימני חיים, סימני מחלה או סתם תעתועים אופטיים?

העץ על ענפיו ופרחיו המוזרים, הציפור עם המקור הארוך והמעוקל שממתינה ביניהם באדישות, החרק העוקצני שמעופף סמוך לעץ מצד שמאל, השפירית-פרפר שמרפרפת מימין, כל אלה, לחוד וביחד, מבטלים את חשיבותה ומעמדה של הדמות האנושית שיושבת על גבי האייל. "הנביא" הם אומרים לנו, "הוא אחד משלנו. חלק מן היקום הסתמי, מן ההווה המיידי של התמונה. אין לו קיום ומשמעות מחוץ לקיום שלנו ולהווה שלנו. והנבואה? הנבואה היא הדרך האינסופית והמשמימה של הרוכב הבודד.

Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - The Prophet - Limited Edition - מרדכי מורה - תחריט צבעוני - הנביא

Mordechai Moreh - 20 out of 35 impressions

The Israeli Intaglio Master Mordechai Moreh - Color Etching & Drypoint - אמן התחריט הישראלי - מרדכי מורה - Back to List of Paintings

Size of etching plate:  10.4" x  1' 1" - 26.5 cm x 33 cm - 10.4 in x 13 in
Size of visible print paper: 10.6" x 1' 1.8" - 27 cm x 35 cm - 10.6 in x 11 in
Size of frame: 1' 4.9" x 1' 8.5" - 43 cm x 52 cm - 16.9 in x  20.5 in
Type of frame: Wood - the art print is under glass, framed in a passe-partout
Etching technique: Copper plate etching, drypoint and A la poupee coloring
Origin: Paris / Israel
Date: 1965
Edition: Impression no 20 out of 30 - 20/30 inscribed by the artist in pencil at bottom of the print - the whole limited edition consists of 35 impressions
Signature: "מורה" in Hebrew, "Moreh" in English - signed by the artist in pencil at bottom of the print.

Price: Call

Johnny Friedlander - Aquatint Etchings of Animals - Horses & Birds

Item: P1034/PAI039 - Mordechai Moreh Etching Drypoint Navi

Dan Levy - Art Pane Home of Original Paintings and Sculptures

< Back to Paintings
< Previous   Next >